Trebamo li se brinuti o udaru asteroida?

DART misija će ciljati Dimorphos, koji je satelit većeg asteroida zvanog Didymos. Prema osoblju misije, nema šanse da će par udariti u Zemlju bez obzira na stanje NASA sonde.

NASA testira jednu tehniku koju bi mogla koristiti u slučaju da veliki asteroid prijeti da se sudari sa Zemljom. Ali koliko su ipak velike šanse za tako opasan svemirski kamen?

Novopokrenuti test dvostrukog preusmjeravanja asteroida, ili DART, dizajniran je da testira da li udaranje u asteroid svemirskom letjelicom može promijeniti putanju stijene dovoljno da se izbjegne predviđeni sudar sa Zemljom, s obzirom na dovoljno vremena.

DART misija će ciljati Dimorphos, koji je satelit većeg asteroida zvanog Didymos. Prema osoblju misije, nema šanse da će par udariti u Zemlju bez obzira na stanje NASA sonde.

Dakle, Didymos i Dimorphos ne predstavljaju prijetnju – ali da li su udari asteroida nešto o čemu većina ljudi treba da brine? Odgovor je, kao i na mnoge stvari, “komplikovano je”.

Na sreću, relativno velika stijena, veličine terena za američki nogomet, koja bi mogla uzrokovati ozbiljnu lokalnu štetu pri udaru, udari u Zemlju samo svakih 2000 godina, prema NASA-i.


Prvo, nije pitanje da li će se asteroid razbiti o Zemlju: ne samo da se to dešavalo ranije, već se dešava prilično rutinski.

Male stijene stalno udaraju – nešto veličine malog automobila udari u Zemljinu atmosferu otprilike jednom godišnje, prema NASA-i, ali objekti te veličine sagorevaju u atmosferi i eksplodiraju mnogo prije nego što udare o tlo.

Kada se to dogodi, niko zaista ne primjećuje, osim možda pomisli da je spektakl zaista kul, jer ove stijene uzrokuju ono što nazivamo meteorima – “zvijezde padalice” koje uživamo gledati u tamnoj, vedroj noći. Meteore proizvode meteoroidi, koji su stvarni komadi asteroida koji izgaraju. Ogromna većina meteoroida su frakcije inča ili nekoliko milimetara u prečniku.

Veći objekti mogu pasti na površinu Zemlje kao meteoriti. Poznato je da je samo jedna osoba direktno povrijeđena meteoritom — izvjesna Ann Hodges, kojoj je 1954. godine meteorit težak 9 funti udario u nogu. Modrica koju je dobila nije bila opasna po život.

S vremena na vrijeme, meteoroidi su dovoljno veliki da uđu duboko u Zemljinu atmosferu i eksplodiraju; ovi objekti se nazivaju bolidi ili vatrene lopte.

Povremeno će bolid preživjeti sve dok se ne približi Zemljinoj površini dovoljno da promatrači čuju eksploziju; neke zračne eksplozije mogu oštetiti lokalne domove poput bombe, kao što se dogodilo u ruskom gradu Čeljabinsku 2013. godine.

Općenito, postoji mnogo više malih objekata koji kruže oko Sunca nego velikih, a progresija je otprilike logaritamska – na svaki milion objekata veličine zrna pijeska, postojat će samo jedan koji teži 2 funte (1 kilogram), i općenito postoji trilion sićušnih meteora za svaki objekat u rasponu od 2.000 funti (1.000 kg).

Mali rizik od velikog uticaja


Naučnici koriste različite pristupe kako bi pokušali razumjeti relativni rizik od ozbiljnog udara asteroida na Zemlju.

Razmotrite najnovije veće uticaje. Godine 1908. veliki asteroid ili kometa eksplodirala je iznad Sibira, izazvavši udarne talase koji su sravnili oko 750 kvadratnih milja šume u takozvanom događaju u Tunguskoj. Sljedeći značajan udar, iznad Čeljabinska, dogodio se oko 100 godina kasnije i oštetio kuće čak 55 milja (88 kilometara) sa obje strane putanje. Udar u Čeljabinsku izazvao je oko 1.200 ozljeda, uglavnom od udarnog vala na prozore.

Ovi događaji su bili razdvojeni oko jednog veka. To su samo dva događaja, ali oni daju neki uvid u to koliko se često dešavaju uticaji ove skale.

Statistike koje je prikupio Clark Chapman na Southwest Research Institute upoređuju rizik tipičnog Amerikanca od smrti od različitih uzroka. Umrijeti od globalnog udara, koji bi mogao biti manji od onog od poznatog asteroida Chicxulub koji je okončao vladavinu dinosaurusa prije oko 66 miliona godina? Otprilike 1 od 75.000. Šanse da umrete od regionalnog udara koji ne pogađa cijelu Zemlju su zapravo manje, oko 1 na 600.000.

Ovo nisu velike kvote, ali su zapravo veće od šansi da dobijete vašu lokalnu Powerball lutriju na određenom tiketu.

Međutim, šanse da poginete u udaru asteroida ne bi trebalo da vas drže budnim noću. Chapman, koji je prikupio ove brojke 2007. godine, otkrio je da prosječan Amerikanac ima 1 od 30.000 šanse da pogine u avionskoj nesreći i 1 od 60.000 da će poginuti u tornadu; bilo koja od tih sudbina je mnogo vjerovatnija da će biti uzrok vaše smrti nego udar asteroida.

Ili razmislite o COVID-19. Oko 770.000 Amerikanaca umrlo je od COVID-19 od početka pandemije, prema Centrima za kontrolu i prevenciju bolesti.

Stanovništvo Sjedinjenih Država je otprilike 329 miliona ljudi, tako da je u protekle dvije godine otprilike 1 od 427 ljudi umrlo od virusa. Jasno je da je veća vjerovatnoća da će vas COVID-19 ubiti nego udar asteroida.

Drugi način za procjenu rizika je razmatranje kako osiguravajuća društva procjenjuju neuobičajene, ali katastrofalne događaje kao što su uragani, zemljotresi i poplave. Udarci asteroida bi bili klasifikovani pod “padajući objekti”, ali nije jasno da li mora biti direktan udarac da bi se kvalifikovali. (Uopšteno govoreći jeste, ali postoji određena rasprava o tome ako meteor udari na neku udaljenost).

To što osiguravači čak uzmu u obzir tu mogućnost govori da su razradili izglede i da je to u njihovoj toleranciji rizika. Matematika radi za osiguravajuće kompanije jer, iako bi udar asteroida mogao uzrokovati veliku štetu, male šanse da se dogodi ozbiljan udar smanjuju rizik.

Zaključak: ne morate previše brinuti o udaru asteroida u poređenju sa mnogim drugim rizicima, ali to je dugoročni problem s kojim se čovječanstvo mora nositi.

PROČITAJTE VIŠE: NASA će namjerno izazvati sudar letjelice i asteroida

Pratite nas na našim stranicama na

Vezane vijesti

Odgovori